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La resistencia a fármacos de la tuberculosis se originó en Extremo Oriente hace más de 200 años

Una investigación internacional logró identificar el origen evolutivo de la resistencia de la bacteria causante de la tuberculosis a muchos de los fármacos diseñados para combatirla, que al parecer se inició en Extremo Oriente hace más de 200 años impulsada por un grupo de cepas de Mycobacterium tuberculosis del llamado linaje Beijing.

tuberculosis resistente

La tuberculosis es una de las enfermedades infecciosas que causa un mayor número de muertes en todo el mundo, con 1,5 millones de fallecidos al año, y actualmente representa una grave amenaza para la salud en algunos países dado que hay cepas específicas de la bacteria que adquieren resistencia a múltiples antibióticos.

Para comprender mejor el linaje Beijing y la evolución de dicha resistencia, se reconstruyó su estructura biogeográfica y su historia evolutiva a partir del análisis genético de casi 5.000 aislamientos procedentes de 99 países y de la secuenciación del genoma completo de 110 aislamientos representativos.

De este modo, se encontró que el linaje Beijing se originó inicialmente en Extremo Oriente, desde donde se difundió a todo el mundo en varias oleadas. Así, en los últimos 200 años se han detectado picos de aumentos sucesivos en el tamaño de la población de este patógeno coincidiendo con la Revolución Industrial y la Primera Guerra Mundial, así como una caída con el auge del uso de antibióticos en la década de 1960.

También hubo un aumento tras la caída de la URSS

Los autores rastrearon la propagación de las dos cepas más asociadas con la resistencia a múltiples fármacos a través de Eurasia y determinaron que se produjo a principios de la década de 1990, cuando el sistema de salud pública de la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) se derrumbó. Por último, identificaron 15 genes que pueden haber contribuido a la resistencia a los medicamentos en el linaje Beijing.

La investigadora Sofía Samper, del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón e integrante del equipo científico que desarrolló el trabajo, explicó que este estudio aporta “gran cantidad de información que servirá a los investigadores involucrados en la epidemiología molecular y en el resto de los campos de la tuberculosis para comprender mejor al bacilo”.

“Estamos comenzando una nueva era en la que técnicas de secuenciación masiva se utilizan en microbiología. Este análisis de los 110 genomas nos muestra la estructura global e hipótesis sobre la diseminación del linaje Beijing, estructurando dicha familia en siete grandes complejos evolutivos, detectando mutaciones características en cada uno de ellos y asociaciones con multirresistencia en alguno de los complejos clonales”, precisó.

Fuente: Reporte Epidemiológico de Córdoba

 

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